In casual Japanese, it's standard to express something as being in the past state by changing the verb or adjective to its た (~ ta) form.

In casual Japanese, we usually express something as being in the past state by changing the verb or adjective conjugation to た (~ta) form.

For certain voiced sounds, you need to extend it with a small っ – example った i.e. -tta.

How to

RuleMethod
Past verbAdd た-form (or variation)
Past negativeDrop the い and add かった

Different verbs end in different sounds.

Depending on the sound, you may need to change the た (ta) to a slight variation to sound more natural.

Verb GroupPast Tense
Ends with る (ru)
Exception: くる (kuru) meaning ‘to come’
Replace with た (ta) or った (tta)
くる (kuru) always become きた (kita) meaning ‘came’
Ends with う (u), つ (tsu) or る (ru)Replace with った (tta)
Ends with む (mu), ぬ (nu) or ぶ (bu)Replace with んだ (nda)
Ends with く (ku)
Exception: いく (iku) meaning ‘to go’
Replace with いた (ita)
いく (iku) always becomes いった (itta) meaning ‘went’
Ends with ぐ (gu)Replace with いだ (ida)
Ends with する (suru)Replace with した (shita)

Example nouns

車だった
Was a car
猫じゃなかった
Wasn’t a cat

Example verbs

あるあったないなかった
ExistsExistedDoesn’t existDidn’t exist
よむよんだよまないよまなかった
ReadDid readDoesn’t readDidn’t read
きくきいたきかないきかなかった
ListenListenedDoesn’t listenDidn’t listen
あそぶあそんだあそばないあそばなかった
PlayPlayedDoesn’t playDidn’t play
たべるたべたたべないたべなかった
EatAte (Did eat)Doesn’t eatDidn’t eat
みるみたみないみなかった
SeeSaw (Did see)Doesn’t seeDidn’t see
するしたしないしなかった
DoDidDoesn’t doDidn’t do
くるきたこないこなかった
ComeCame (did come)Doesn’t comeDidn’t come
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